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Qué es el coronavirus y la COVID-19: información sobre síntomas, pruebas de coronavirus y precauciones

Qué es el coronavirus

Se conoce como coronavirus (CoV) a una amplia familia de virus que puede causar una serie de afecciones y que afecta, por lo general, únicamente a los animales; pero algunas variantes del virus pueden ser transmitidas a los seres humanos. La nueva cepa que se ha descubierto y propagado desde diciembre de 2019 es la SARS-CoV-2, que ha tenido como epicentro Wuhan, en la provincia china de Hubei, y que produce la enfermedad conocida como COVID-19.

A partir de los datos recabados hasta el momento, el periodo de incubación de la COVID-19, es decir, el tiempo que transcurre entre la infección por el virus y la aparición de los síntomas de la enfermedad, se sitúa en torno a los 5 días, pero puede oscilar entre 1 y 14 días.

 

Tipos de coronavirus en las últimas décadas

    • SRAS-CoV: surgió en 2002 en China y afectó a más de 8.000 personas de 37 países. Es un síndrome respiratorio agudo y grave cuya tasa de mortalidad rondó el 10%. Desde 2003 no se han registrado brotes en ningún lugar del mundo.
    • MERS-CoV: se detectó en 2012 en Arabia Saudita y los últimos casos datan de octubre de 2019. Este coronavirus ha provocado el síndrome respiratoria de Oriente Medio y aunque la cifra de casos es de aproximadamente 2400, la tasa de mortalidad alcanzó el 35%. 
    • COVID-19: es la cepa más reciente, causante de una enfermedad infecciosa que se ha propagado con mayor rapidez, pero cuya tasa de mortalidad es más baja que la de los casos anteriores. En el mes de marzo de 2020, la cifra de países con casos detectados supera los 100.

 

Modos de contagio

La COVID-19 puede contraerse por contacto con otra persona infectada por el virus:

    • Se propaga a través del contacto directo con las secreciones respiratorias o gotículas procedentes de la nariz o la boca que salen despedidas cuando la persona infectada exhala o tose. 
    • Al caer sobre objetos y superficies próximas, otras personas pueden entrar en contacto con el virus y contraer la COVID-19 si tras tocar dichos objetos y superficies se tocan los ojos, la nariz o la boca. 
    • También se produce contagio al inhalar las gotículas esparcidas por la persona con COVID-19 al toser o exhalar. 

 

Otros aspectos importantes sobre los modos de contagio

¿La COVID-19 puede transmitirse a través del aire?

Hasta ahora, los estudios realizados apuntan a que la transmisión del virus es principalmente por el contacto directo con gotículas respiratorias, y no tanto por el aire. Es poco probable la transmisión a través del aire a distancias mayores de 1 o 2 metros.

¿Una persona que no presente ningún síntoma puede contagiar a otras de COVID-19?

El riesgo de contraer la COVID-19 por contacto con alguien que no presente los síntomas es muy bajo. 

Pero es importante considerar que muchas personas infectadas pueden presentar síntomas leves, especialmente en la primeras etapas de la enfermedad. Esto quiere decir que es posible contagiarse por contacto con personas que no se sienta enfermas y solo tengan una leve tos.

¿Es posible contagiarse por contacto con las heces de alguien con COVID-19?

Esta posibilidad parece ser baja, ya que aunque las primeras investigaciones apuntan a que el virus está presente en las heces, su propagación por esta vía no es un rasgo que caracterice a este brote de coronavirus.

¿Puede contraerse el virus SARS-CoV-2 por contacto con un animal?

Aunque la familia de coronavirus son comunes en animales, raramente las personas son infectadas y en el caso de la COVID-19 aún no se ha confirmado su posible origen animal.

¿Puede contraerse la COVID-19 por contacto con mi mascota?

No hay datos que indiquen que las mascotas como gatos y perros hayan sido infectados o puedan propagar el virus SARS-CoV-2 que provoca la COVID-19. Por tanto, ni perros ni gatos son una fuente de contagio.

No se debe confundir el SARS-CoV-2 con los coronavirus caninos y los coronavirus felinos, que afectan a estos tipos de animales, respectivamente. Aunque siempre se recomienda extremar las medidas de higiene cuando se tienen mascotas infectadas, no existen pruebas de que el coronavirus canino o felino se contagia a las personas, es decir, no infectan a los seres humanos.

 

Cuáles son los síntomas del coronavirus SARS-CoV-2

Síntomas más frecuentes de la COVID-19:

    • Fiebre (37.3 se considera fiebre leve, a partir de 38 grados se considera fiebre alta)
    • Cansancio
    • Tos seca

Síntomas menos frecuentes de la COVID-19 (suelen ser leves y aparecen de forma gradual):

    • Dolores
    • Congestión nasal
    • Rinorrea
    • Dolor de garganta
    • Escalofríos y malestar general
    • Dolor de cabeza
    • Diarrea
    • Dolor abdominal

IMPORTANTE: alrededor de 1 de cada 6 personas con la COVID-19 desarrolla una enfermedad grave y tiene dificultades para respirar. El grupo de mayor riesgo son las personas mayores y aquellas que padecen afecciones médicas preexistentes o subyacentes, como hipertensión arterial, problemas cardíacos o diabetes.

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Información relacionada con el tratamiento de la COVID-19

    • La mayoría de las personas con COVID-19 (alrededor del 80%) se recupera sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial. 
    • Los antibiótico no son eficaces contra los virus como el SARS-CoV-2, sino contra las infecciones bacterianas. Por ello, no se deben usar antibióticos como medio de prevención o tratamiento de la COVID-19, ni se recomienda la automedicación.
    • Se están realizando ensayos clínicos, pero no hay pruebas que confirmen que los medicamentos actuales puedan prevenir o curar la enfermedad. 
    • Hay investigaciones en curso pero, hasta la fecha, no hay ninguna vacuna, tratamiento o medicamento antiviral específico para prevenir o tratar la COVID-2019. 

Es importante entender que:

    • La mayoría de las personas con la COVID-19 se recuperan con la ayuda de medidas de apoyo.
    • Las personas afectadas por la COVID-19 deben recibir atención médica para aliviar los síntomas.
    • Solo las personas que presentan casos graves de la COVID-19 deben ser hospitalizadas.

 

Cómo prevenir el coronavirus

    1. Lavarse las manos a fondo (durante 20 segundos), con frecuencia y usando un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón para matar los virus que pueda haber en nuestras manos.
    2. Mantener una distancia de 1 metro (3 pies) con cualquier persona que tosa o estornude, con el fin de evitar el contacto con las gotículas que puedan contener el virus.
    3. Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos, ya que una vez que estas están contaminadas, es a través de estas vías que puede transferirse el virus al cuerpo y contraer la COVID-19.
    4. Mantener una buena higiene de las vías respiratorias, cubriendo la boca y la nariz con el codo doblado o con un pañuelo de papel que sea rápidamente desechado, para evitar contagiar a terceras personas.
    5. Permanecer en casa si no te encuentras bien y acudir a un punto de atención médica solo si presentas los síntomas más graves, llamando con antelación a las autoridades sanitarias competentes. Las personas enfermas se exponen a mayor riesgo en centros de salud y hospitales, donde pueden contraer otras infecciones o ayudar a propagar el virus.
    6. Evitar los desplazamientos a zonas de mayor peligro, es decir, donde el virus se está propagando más extensa y rápidamente. 
    7. Reducir los desplazamientos innecesarios y evitar la exposición a lugares con un gran número de personas.
    8. Consultar la información más actualizada en los canales de comunicación de las autoridades nacionales y locales. Garantiza siempre que se trata de fuentes fiables, como: OMS, Gobierno de España o Unicef.

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Cómo actuar si presentas los síntomas de la COVID-19

Si presentas síntomas leves, como tos, malestar o fiebre, pero no has estado en zonas de riesgo (aquellas en las que se está produciendo transmisión a nivel de la comunidad) ni has tenido contacto con casos confirmados de personas portadoras de coronavirus: 

    • Permanece en casa y reduce los desplazamientos durante las dos próximas semanas.
    • Evita el contacto estrecho con otras personas, usa mascarilla y no compartas artículos como vasos, toallas, cubiertos, etc.
    • Sigue las medidas de prevención general.
    • Bebe muchos líquidos, descansa y sigue una buena alimentación.
    • Observa cómo evolucionan los síntomas y solicita información vía telefónica en caso de que empeoren.

 

Si presentas síntomas respiratorios (fiebre, tos y sensación de falta de aire), has estado recientemente (14 días previos) en una de las zonas de riesgo o has tenido contacto estrecho con una persona confirmada como caso de COVID-19: 

    • Permanece en tu domicilio y contacta con los servicios de salud autonómicos telefónicamente para que valoren tu estado de salud, el antecedente de viaje y el posible contacto con casos de coronavirus.

 

Si presentas los síntomas más graves o perteneces a alguno de los grupos de mayor riesgo: 

    • Permanece en tu domicilio y contacta rápidamente con los servicios de salud autonómicos telefónicamente para que valoren tu estado de salud, el antecedente de viaje y el posible contacto con casos de coronavirus.

 

Si has estado en los últimos 14 días en una zona de riesgo pero tienes un buen estado de salud:

    • Continúa con tu vida cotidiana, siguiendo las recomendaciones de prevención dadas a la población general: permanecer en el domicilio, reducir los desplazamientos, etc.
    • Observa tu propio estado de salud ante la aparición de los síntomas asociados a la COVID-19.

 

Si actualmente estás en una zona de riesgo pero tienes un buen estado de salud:

    • Evita desplazamientos fuera de la zona de riesgo para minimizar las posibilidades de expandir el contagio a otros lugares.
    • Sigue las recomendaciones de permanecer en el domicilio y reducir los desplazamientos.
    • Sigue las normas generales de prevención.

 

Teléfonos de información sobre coronavirus por comunidad autónoma

Comunidad autónoma Teléfono de contacto
Andalucía 955 54 50 60
Aragón 061
Asturias 112
Canarias 900 112 061
Cantabria 112 y 061
Castilla La Mancha 900 122 112
Castilla y León 900 222 000
Cataluña 061
Comunidad de Madrid 900 102 112
Comunidad Foral de Navarra 948 290 290 (consejos sanitarios) y 112
Comunidad Valenciana 900 300 555
Extremadura 112
Galicia 900 400 116 (información general) y 061 (personas con síntomas)
Islas Baleares 061
La Rioja 941 298 333 y 112
Región de Murcia 900 121 212 y 112
País Vasco 900 203 050 (consejos sanitarios)

 

Pruebas de coronavirus 

Actualmente, el Ministerio de Sanidad ha establecido un protocolo de Salud Pública para la realización de las pruebas de detección del coronavirus en los hospitales públicos del estado. Este es diferente según se trate de una zona en la que no se haya definido transmisión comunitaria o en la que sí se haya definido transmisión comunitaria.

Este protocolo va siendo actualizado a medida que la situación evoluciona, siendo que a día 12 de marzo de 2020, la Salud Pública considera que cualquier persona con síntomas leves de COVID-19 en las áreas en las que se haya definido transmisión comunitaria es un caso posible de coronavirus SARS-CoV-2. La persona será recetada con medicamentos que ayuden a paliar estos síntomas y deberá permanecer en casa por un periodo no inferior a 15 días. El atendimiento y seguimiento será realizado de forma telefónica para evitar el colapso de hospitales y centros de salud.

Dentro de las zonas declaradas de transmisión comunitaria, la prueba podrá ser realizado a aquellas personas que tengan los síntomas más graves, formen parte del sector poblacional de riesgo o presenten neumonía, a quienes hayan viajado a las zonas de riesgo con evidencia de transmisión comunitaria o hayan estado en estrecho contacto con algún caso positivo de COLID-19. 

A día 12 de marzo, las zonas con evidencia de transmisión comunitaria son:

    • España: las Comunidades Autónomas de Madrid y de La Rioja; los municipios de Labastida-Bastida y Vitoria-Gasteiz (País Vasco) y Miranda de Ebro (Castilla y León)
    • Italia (todo el país)
    • Francia: departamentos de Haut-Rhin (Grand Est) y l’Oise (Hauts-de-France)
    • Alemania: departamento de Heinsberg (Renania del Norte-Westfalia)
    • China (todas las provincias, incluyendo Hong Kong y Macao)
    • Corea del Sur
    • Japón (isla de Hokkaidō)
    • Singapur
    • Irán

En las áreas en las que no se haya definido transmisión comunitaria, en principio se solicitarán pruebas diagnósticas a todos aquellos casos que cumplan los requisitos de los llamados casos en investigación, que, reforzamos, son:

Persona con cuadro clínico compatible con infección respiratoria aguda (inicio súbito de cualquiera de los siguientes síntomas: tos, fiebre, disnea) de cualquier gravedad y que en los 14 días previos al inicio de los síntomas haya: residido o viajado en áreas con evidencia de transmisión comunitaria o tenido contacto estrecho con un caso probable o confirmado.

 

Precio de las pruebas de coronavirus (PCR)

Estas pruebas son totalmente gratuitas para dichas personas, ya que el coste es soportado por la seguridad social. 

Paralelamente, algunos hospitales privados realizan la prueba PCR (siglas inglesas de reacción en cadena de la polimerasa) en función de los protocolos definidos internamente en cada uno de ellos. Según algunos medios de comunicación, los precios cobrados por cada prueba ya han oscilado entre los 250 € y los 810 € ―según el caso―, por lo que se recomienda no actuar de manera precipitada y seguir las indicaciones dadas hasta ahora: observar los síntomas y actuar en consecuencia.

 

 

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Otras recomendaciones y responsabilidades

Animales y alimentación

    • Si vas a mercados de animales vivos o espacios similares, evita el contacto directo con animales y superficies con las que ellos estén en contacto.
    • Manipula con cuidado la carne, la leche o los órganos de animales crudos para evitar que se contaminen alimentos no cocinados y evita el consumo de productos animales crudos o poco cocinados.

Limpieza e higiene

    • Limpia con un desinfectante común cualquier superficie que creas que puede estar infectada.
    • Desecha rápidamente pañuelos, servilletas y otros artículos similares que utilices para limpiarte la nariz, los ojos o la boca.
    • Limpia aquellos objetos cotidianos y superficies que pueden entrar en contacto con las secreciones respiratorias.

Mascarillas y productos desinfectantes

    • No uses mascarilla a menos que seas una de las personas enfermas. Estas solo sirven para evitar la transmisión del virus a otras personas y serán los y las profesionales sanitarias quienes indicarán su uso cuando consideren necesario. Un mal uso de este producto puede contribuir al desabastecimiento y la falta de unidades para quienes realmente las necesitan. Para conocer más sobre su uso, consulta fuentes oficiales como la Organización Mundial de la Salud (OMS).
    • Para una correcta higiene de las manos, basta usar jabón común y agua o desinfectante a base de alcohol, por lo que no utilices otros productos que pueden tener incluso efectos adversos por un uso incorrecto y causar daño en las mucosas, como alcohol o cloro.

Información y rumores

    • Ante cualquier duda específica o para saber cualquier novedad sobre la evolución de la situación, consulta fuentes oficiales como la OMS o los canales oficiales del Gobierno de España y el Ministerio de Salud.
    • Haz un uso responsable de las vías de comunicación facilitadas para esta situación, ya que puede haber personas en situaciones graves que realmente necesiten disponer de las mismas.

 

Fuentes consultadas para el artículo: OMS, Gobierno de España, Ministerio de Salud Gobierno de España.